LE BLON   Jean Christophe
(I670-I74I)

Né à Francfort-sur-le-Main, mort à Paris. Le Blon découvrit le secret de la gravure en couleurs par une inspiration de génie qui lui fit combiner la gravure en manière noire et les théories de Newton sur la composition de la lumière. C'est vers 1710, à Amsterdam, après un séjour en Italie, qu'il fit ses premiers essais. Il porta ensuite son invention à Londres, obtint quelque succès vers 1725, puis fit faillite et regagna le continent. Arrivé à Paris en 1735, il grava selon son procédé les portraits du cardinal de Fleury et du roi. Son Louis XV est un admirable fac-similé de peinture. Le succès lui fit des envieux, et cet inventeur mourut à l'hôpital. L' oeuvre, 150 planches environ, a en partie disparu.


Louis XV.
Gravure de Christophe Le Blon (1739).
 H. 0,610 x L. 0,450.
Gravure en imitation des tableaux.   Épreuve avant la lettre.

Cette planche qui marque le premier triomphe de la gravure en couleur est le chef-d’œuvre de l'inventeur de cette nouveauté, Christophe Le Blon. Elle fut exécutée au moyen de la superposition de 3 planches réglementaires, plus une ou deux planches pour les glacis. L'épreuve conservée dans la collection Hennin, au Cabinet des Estampes, est passée au vernis et donne véritablement l'impression d'une peinture à l'huile.
On attribue généralement l'original de ce portrait au peintre anglais Blackey. Cette attribution paraît confirmée par une gravure de A. Benoist, publiée en 1741, qui reproduit la même tête de Louis XV et porte la mention d'après Blackey. Cependant cette indication pourrait bien signifier seulement que Blackey a préparé au berceau, c'est-à-dire selon le procédé de la manière noire, les diverses planches nécessaires à la gravure du Louis XV de Le Blon ; car le véritable original de ce portrait semble être un des bustes du roi sculptés par Lemoyne le fils.

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