CHAPONNIER   François Philippe
(1737-1817)


On sait fort peu de choses sur ce graveur, né à Blois le 3 octobre 1737 et mort dans la même ville le 22 juillet 1817. Il a attaché son nom à la recherche du procédé de gravure en manière de lavis, et ses premiers résultats en ce sens dateraient de 1756, année ou il donna une Vieille fileuse d'après Palmerius; il aurait donc abouti avant J. C. François, dont le dessin pour un plafond, d'après Boucher, est daté de 1758. Ce qu'il y a de singulier, dans l'oeuvre de Charpentier, c'est qu'auprès d'estampes qui sont la perfection même, comme celles dans lesquelles il a gravé les lavis de Fragonard la Culbute, de Boucher, de Greuze, on trouve d'autres pièces, en particulier des portraits et des paysages, tellement médiocres qu'on a pu se demander si elles sont bien l'oeuvre du même artiste.
On donne pour élève à Charpentier le graveur suédois Per Gustaf Floding (1731-1791), qui travailla à Paris de 1755 à 1764 et fut aussi l'un des élèves de Le Bas.


 La Culbute.
Gravé en manière de lavis par François-Philippe Charpentier.
H. 0,275 x L. 0,391. 
Portalis, n° 53.

Charpentier, encore un excellent artiste qui dispute à J.-C. François et à J.-B. Le Prince, l'honneur d'avoir inventé la gravure en manière de lavis. Comme on l'a dit à propos de la gravure en manière de crayon et de la rivalité que suscita cette invention entre J.-C. François et Cilles Demarteau, il arrive souvent, quand une idée est « dans l'air », de voir plusieurs chercheurs travailler simultanément dans le même sens et atteindre le but par des voies différentes, à des intervalles si rapprochés qu'il devient parfois très malaisé, même pour les contemporains, de trancher la question de priorité.
François, on l'a vu, signait et datait de 1758 une pièce au lavis d'après Boucher; Le Prince, dont les recherches sont postérieures à son retour de Russie (fin 1763), aboutit en 1768; Charpentier les aurait devancés tous les deux puisque ses premiers résultats dateraient de 1756.
On pourra juger, par la reproduction de la Culbute, à quel point il était maître d'un procédé qui lui permettait de facsimiler à la lettre les dessins spirituellement et hardiment lavés de bistre de l'auteur des Hasards heureux, comme aussi ceux de Greuze et de Boucher, où il réussit particulièrement.

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